Halita

La halita, sal gema o sal de roca es un mineral sedimentario, el cual se puede formar por la evaporación de agua salada, en depósitos sedimentarios y domos salinos.Esta asociada con silvita, carnalita y otros minerales, su composición química es cloruro de Sodio(NaCl). Son los minerales más conocidos y comunes de la industria, tiene como característica principal y de reconocimiento, su gusto salado.

Propiedades del mineral

Dureza
Es la resistencia ofrecida por un mineral a la abrasión o al raspado.
Esto se mide en una escala llamada Escala de Mohs, que cuantifica la dureza desde 1 a 10

2,5 (escala de Mohs)

Raya
Es una herramienta de identificación muy importante, porque es el
color de la marca que deja un mineral al ser rayado con una superficie como la porcelana. En
algunos casos puede ser un color similar al del mineral, como la Malaquita que es verde y su
raya verde manzana, pero distinto es el caso de la pirita, cuyo color es amarillo latón y su
raya verde oscuro

Blanca

Brillo
Se identifica la forma en que la luz se refleja en la muestra. Se
clasifica en 3 grandes grupos Metálico, semi metálico y No metálico; de este último existen
subclasificaciones como: Aceitoso, Mate, Adamantino, Terroso, Vitreo, entre otros.

Vítreo

Color
Es una de las principales propiedades, se utiliza como guía, mas que
como una propiedad invariable, ya que pueden existir minerales que presentan mas de un color.
Por ejemplo, el cuarzo, que puede ser de color blanco, rosado, morado, naranjo o incluso con
tonalidades negras.

Incoloro, blanco, grisáceo, rosado.

Exfoliación/Fractura
Es la capacidad del mineral de romperse en planos o direcciones
preferenciales debido a las debilidades de su estructura cristalina. Esta puede ser perfecta,
imperfecta, buena o mala. Por su parte, la fractura es la rotura del mineral, a diferencia de la
exfoliación, ocurre en distintas caras del mineral. Existen distintos tipos de fractura:
Concoidea – Como una cuchara, desigual – En cualquier dirección, Astillada – Se observan
astillas.

Perfecta(100)/Concoidea

Hábito
Corresponde a la forma de crecimiento del mineral, puede ser en
cristales individuales: Acicular (en forma de aguja), Laminados (en forma de láminas), Fibrosos
(como fibras individuales o masas), Prismáticos o tabulares. Pueden ser también en forma de
agregados cristalinos: Arborescente (similar a un árbol), Botrioides (Como un racimo de uvas),
Masivos (como una masa uniforme), en rosetas (como pétalos de rosas o en geodas (como piedras
por fuera y en su interior los cristales).

Cúbico, macizo, granular, compacto

Sistema Cristalino
Un mineral puede estar formado por cualquiera de los 7 sistemas
cristalinos. Estos son: Cúbico, tetragonal, hexagonal, trigonal, ortorrómbico, monoclínico y
triclínico.

Cúbico, hexaquisoctaédrico

Yacimientos principales

España, Alemania, Australia.

Génesis

Precipitado de aguas marinas en salinas.

Paragénesis

Calcita, dolomita, yeso, anhidrita, silvita, carnalita

Aplicaciones

-Alimentación humana y de animales domésticos.

-Fabricación de sosa, cloro y lejía.

-Se usa como anticongelante en carreteras.

-Usado para la conservación de alimentos cuando no existe refrigeración.

Contexto Geológico

La Halita aparece principalmente en zonas sedimentarias de tipo evaporítico. Su cristalización produce una evaporación progresiva de aguas ricas en sulfatos y cloruros. El origen inicial son los ambientes marinos con circulación de aguas en climas
secos y cálidos, pero en zonas continentales también se pueden dar debido a la meteorización de rocas sedimentarias de origen marino. La Halita es un mineral muy abundante en terrenos sedimentarios, triásicos y terciarios.